¿Twitter puede ayudar a predecir protestas en las calles?

Un estudio reciente de Elson et al, publicado por RAND Corporation, revisó millones de tweets durante las elecciones de Irán en el 2009 con el fin de evaluar si era posible utilizar ciertas palabras clave en redes sociales para predecir el sentimiento colectivo y posibles manifestaciones públicas.

Los autores de este informe utilizaron un programa de análisis de contenido automatizado llamado Linguistic Inquiry and Word Count 2007 (LIWC, se pronuncia como ‘Luke’) para analizar más de 2,5 millones de tweets durante un período de 9 meses en Irán. Revisen la herramienta interactiva disponible en este vínculo.

Descubrieron que el número de blasfemias se disparaba en Twitter inmediatamente antes o durante cada protesta que involucrara a cientos de miles o millones de personas (véase el gráfico al final). Esto sugiere que la cantidad de groserías en una red social podría predecir el estallido de protestas (un vínculo real entre sentimiento y acción colectiva).

Es importante notar que el estudio sólo analiza un país, Irán, conocido por su limitada libertad de expresión. Es por esto que no es posible generalizar resultados para otras sociedades, en especial las democráticas y con amplio margen de libertad de expresión. Aún así, este tipo de análisis podría ser prometedor para evaluar la opinión pública y anticipar acontecimientos políticos. Predecir comportamientos colectivos basándose en comentarios en redes sociales, más allá de ser interesante y en las primeras fases de investigación, genera algunas preguntas interesantes:

  1. ¿Cómo podría ser usada por gobiernos no democráticos (Irán, Cuba,Egipto, Siria,…), o incentivar a aquellos que sí lo son, para anticipar y reprimir posibles movimientos sociales que, a su parecer, sean inconvenientes, molestos o sencillamente peligrosos?
  2. ¿Cómo regular su operación  y asegurar que se utilice para evitar la violencia y destrucción de propiedad privada sin crear abusos de poder?
  3. ¿Podríamos evitar su utilización con fines políticos o para reprimir a la población?, ¿Cómo evitar que regímenes no democráticos los utilicen?
  4. ¿Podría crearse una paradoja a la Minority Report (i.e. acusar y castigar a alguien por un crimen que aún no ha cometido)? ¿Cómo se regularía y castigaría (en su caso) a los posibles participantes de revueltas callejeras, las cuales podrían o no resultar en daños a otras personas y propiedad privada?

Todo lo anterior debe discutirse y clarificarse antes de que estos métodos (sin duda muy útiles) alcancen un uso generalizado.

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Fuente: Elson et al, (2012), “Using Social Media to Gauge Iranian Public Opinion and Mood After the 2009 Election”, Technical Report, RAND National Security Research Division.

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¿Comer más frutas ayuda a bajar de peso?

Evidencia de un estudio reciente de la Corporación RAND parece indicar que no es así.

“Still, eating extra fruit adds more in total calories than it displaces in calories you would have otherwise consumed through junk food.

For example, on average, eating one additional serving of fruit reduces about 16 calories from junk food, but it adds 70 calories to your daily total. Therefore, eating less junk food appears more important for reducing obesity than eating more fruit and veggies.”

Adicionalmente, tener más restaurantes de comida rápida y tiendas de conveniencia (“tienditas de la esquina”) no parece indicar una menor calidad en la dieta de los niños y adolescentes.

“A recent RAND study showed that the number of supermarkets, fast-food restaurants, and convenience stores near children’s and teens’ homes and schools was not closely related to diet quality or Body Mass Index (BMI).”

Vean más acá y acá.

Tus padres estaban equivocados. No comas más frutas, sólo trata de comer menos. Fuente: fruitsinfo.com

Vínculos marginales XXXIII

  1. 7 cosas en las que Game of Thrones (la serie de TV) se diferencia de los libros de George R.R. Martin. (Wired)
  2. A 5 años de la crisis, Reinhart y Rogoff dicen que las economías no se recuperan igual después de un desastre financiero. (Bloomberg)
  3. Samuelson estaba, aparentemente, equivocado: si China crece, todos estaremos mejor. (Vox)
  4. ¿Qué hubiera pasado si la NASA no hubiera tenido listo el programa Apollo para el primer alunizaje? La Corporación RAND tenía un ‘plan B’. (Wired)
  5. David Wong explica que los hombres fueron educados para odiar a las mujeres. (Cracked)

Que alguien castigue a ese niño. Fuente.

Los mejores ‘think tanks’ del mundo en 2011

Recientemente, el Programa de Think Tanks y Sociedades Civiles de la Universidad de Pensilvania publicó su índiceGlobal Go To Think Tank Rankings” con los mejores think tanks del mundo. El ganador absoluto fue la Institución Brookings.

El país con mayor número de think tanks es Estados Unidos (1815) –algo poco sorprendente- seguido muy de lejos por China (425) y por la India y Reino Unido (292 y 286, respectivamente).

A continuación algunas tablas con las categorías más importantes y sus ganadores.

Tabla 1. Los 30 mejores think tanks del mundo*

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Los estadounidenses dominan por completo el ranking (con alguno que otro “colado” de Europa). Es importante notar que  China, a pesar de ser el segundo país con más think tanks en el mundo, sólo ha colocado uno entre los primeros 30 (lugar 28).

Tabla 2. Los 50 mejores think tanks de los Estados Unidos*

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Brookings de nuevo en la primera posición con los otros think tanks más famosos siguiéndola de cerca (NBER, RAND, Cato, Woodrow Wilson,…).

Tabla 3. Los 30 mejores think tanks de América del Norte y el Caribe (excluyendo EUA)*

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Canadá posee los primero cuatro lugares. México llega en quinto y séptimo lugar con el COMEXI y el CIDE, respectivamente. Después de ellos, hay que ir hasta el lugar 11, 13 y 15 para encontrar a los siguientes mexicanos (Colegio de México, FUNDAR y CIDAC, respectivamente).

Tabla 4. Los 50 mejores think tanks por área: Seguridad y Asuntos Internacionales*

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Estados Unidos  de nuevo a la cabeza con 5 de los primeros 6 lugares. De nuevo, China cuenta solamente con un think tank entre los mejores 50 (número 47).

Tabla 5. Los 30 mejores think tanks por área: Política Económica*

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Hablando de temas más relacionados con este blog, política económica, el ranking coloca a think tanks de los Estados Unidos en seis de los primeros ocho lugares, con Brookings, NBER y Cato a la cabeza. China tiene un think tank en el último lugar y México no aparece.

Tabla 6. Los 30 mejores think tanks por área: Ciencia y Tecnología*

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“Ciencia y tecnología”: otro ranking importante para este blog y el primero en el que un instituto de Estados Unidos no está en la primera posición. En 2011, el legendario Instituto Max Planck de Alemania se encontró por encima de la Corporación RAND y el CSPO. China no aparece y ni pregunten por algún latinoamericano.

El reporte contiene muchas más tablas, todas muy interesantes, pero sólo muestro las que consideré más relevantes para este blog.

¿Qué les parece el índice de think tanks?, ¿Creen que COMEXI y el CIDE debieron estar más arriba en el ranking?, ¿A qué se debe la ausencia casi total de think tanks chinos en el ranking? Los animo a darle un vistazo al reporte completo y que nos den su opinión en la sección de comentarios.

*Nota: por cuestiones de espacio sólo muestro los primeros quince lugares por cada categoría.