Una política energética esquizofrénica

Europe, like the US, subsidizes the installation of solar panels. So, we subsidize things to make the prices to consumers go down and encourage the industry. Then when the industry is encouraged and prices do go down, we pass tariffs to make prices go up.  This is almost as fun as oil, which we subsidize to make prices go down, then pass regulations to try to stop people from using it.

vía The Grumpy Economist: Solar Panel Tariffs.

Innovaciones sencillas de alto impacto en sector salud

Veo en el Washington Post un excelente artículo sobre cómo visitas a hogares de pacientes por parte de enfermeras pueden revolucionar la forma en la que se proveen los servicios de salud en Estados Unidos.

Medicine has been so focused on what doctors can do in the hospital that it has barely even begun to figure out what can be done in the home. But the home is where elderly patients spend most of their time. It’s where they take their medicine and eat their meals, and it’s where they fall into funks and trip over the corner of the carpet. It’s where a trained medical professional can see a bad turn before it turns into a catastrophe. Medicine, however, has been reluctant to intrude into homes.

vía If this was a pill, you’d do anything to get it.

Cochrane escribe sobre el salario mínimo en EU

John Cochrane hace su aportación a la discusión actual sobre el salario mínimo y la propuesta de Obama de subirlo a $9 dólares por hora:

The point is not to be heartless — government programs or not, life on the lower end of America’s economic and social spectrum is pretty awful. The point is, if we seriously want to address the problems of the “working poor,” if we want policies that actually work rather than spew a lot of TV time and make us feel good, let us paint a vaguely realistic picture of what their life is like. Absolutely nobody (except perhaps illegal aliens) is trying to support a family on $14,500 from a full time minimum wage job, period. The actual economic life of the “working poor” is a welter of government programs, transitory employment, and a lot of illegal activity

And, one huge problem facing people who do work full time and earn minimum wage is the astounding marginal tax rates that our various social programs imply. In fact, much of the raise from $7.25 to $9.00 will be taken away. Even more of a raise to $20 an hour will be taken away. The structure of our programs that are supposed to help people are instead trapping them.

Yes indeed, let us help families to “finally get ahead!” Let us talk about lousy schools, incentive-destroying social programs, horrendous violence, life-destroying incarceration, and the war on drugs run amok. The minimum wage may slightly help the few who can get such jobs, and put such entry-level jobs slightly more out of reach for many others. But it’s just irrelevant to the real, first-order problems such families face.

vía The Grumpy Economist: Two cents on the minimum wage.

Haciendo política industrial en Estados Unidos

El presidente Barack Obama ha señalado consistentemente su intención de crear trabajos manufactureros en industrias limpias. Personalmente, tengo mis dudas sobre el éxito de su estrategia de política industrial y hoy veo que Wired publicó una historia sobre cómo General Motors no encuentra demanda para partes de autos híbridos de inversiones que hizo hace pocos años con dinero del estímulo fiscal.

Federally Funded Chevy Volt Battery Plant Paid Workers to Play, Not Make Batteries | Wired Business | Wired.com.

La Fed y la economía de los equipos deportivos profesionales

El Banco de la Reserva Federal de Boston (“la Fed”) tiene una página y un juego sobre la economía de los deportes y los equipos profesionales. El objetivo de ésta es familiarizar a los estudiantes y al público en general con conceptos de economía (utilidad, oferta y demanda, análisis en el margen, costo de oportunidad,…) con situaciones y escenarios comunes y divertidos.

El concepto es divertido aunque un poco extraño considerando que la Fed tiene mejores cosas que hacer que diseñar juegos por Internet*; tal vez considera que la economía no es lo suficientemente emocionante (¿?) o tal vez a sus economistas les gusta mucho el beisbol. En todo caso, el juego consiste en 81 preguntas (como máximo) y nueve “entradas”, cada una asociada a un capítulo de la economía del deporte. Recomiendo darse una vuelta e intentar contestar las preguntas. Incluso un economista tendrá dificultad en tener una calificación perfecta debido a que algunas preguntas hacen referencias a datos y trivia deportiva relacionada con la economía.

Fuente: Federal Reserve Bank of Boston

*La Fed también dedica una parte de sus recursos a la creación de sitios de educación financiera y de conceptos de economía para la población, aunque ninguna de ellos resulta tan peculiar como este juego.

Los 20 países que han manipulado más sus monedas en la última década.

Joseph Gagnon del Peterson Institute for International Economics acaba de publicar un reporte (Policy Brief)  acerca de la manipulación de los tipos de cambio por distintos países en el mundo. Entre los infractores es de esperarse encontrar a algunos como China, Argentina o Libia, pero sorprende ver en la lista a algunos países desarrollados afamados por su riqueza y estabilidad financiera. Antes de mostrar la lista completa, hay que repasar algunos conceptos.

  • En un intento por mantener bajos los valores de sus monedas, los gobiernos de distintos países han distorsionado los flujos de capital en alrededor de $1,5 billones (en inglés trillions) de dólares por año.
  • Según el reporte, lo anterior resulta en una contracción de la demanda agregada en los Estados Unidos y la zona del euro en una cantidad aproximadamente igual a las brechas de producto(diferencia entre PIB actual y PIB potencial de un país) en los Estados Unidos y la zona del euro.
  • En otras palabras, podría haber millones de desempleados menos en EUA y Europa si otros países no manipularan sus monedas y se enfocaran en lograr crecimiento sostenible impulsando una mayor demanda interna.

Pero, ¿en qué consiste la manipulación de una moneda? Gagnon la define de la siguiente manera:

“Currency manipulation occurs when a government buys or sells foreign currency to push the exchange rate of its currency away from its equilibrium value or to prevent the exchange rate from moving toward its equilibrium value.”

Es importante notar que no todas las intervenciones de monedas deben considerarse como “manipulación”. Hay ciertas ocasiones en que los gobiernos o autoridades monetarias participan activamente en los mercados con el fin de estabilizar o aliviar choques temporales. El FMI, por ejemplo, alienta a los gobiernos a intervenir en los mercados cambiarios con el fin de calmar condiciones de volatilidad y desorden. Los pagos de deuda pública en monedas extranjeras también debería ser excluidos de la lista. Aún no queda claro si los fondos de riqueza soberanos o Sovereign Wealth Funds (como el de Noruega) deberían ser considerados como factores de manipulación del tipo de cambio. Sin embargo, existe evidencia como para, al menos, considerar que sí lo son.

Aquí la lista de los países que han manipulado sus monedas de manera más importante desde el año 2001 hasta el 2011 (aún no hay datos para el 2012):

 

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Fuente

No se esperaría que  tantos países  entren en la lista. De aquellos considerados como “desarrollados” o de ingresos altos, Dinamarca, Japón y Suiza sorprenden. Por el lado de aquellos considerados “países en desarrollo” o de ingresos medios, Israel y Singapur tienen el dudoso honor de compartir sus nombres con el de algunos países con mala fama de manipuladores como China, Libia y Arabia Saudita.

Una nota metodológica final: debido a que el FMI considera que los países de bajos ingresos se les puede “perdonar” el uso de ciertas prácticas monetarias y fiscales distorsionadoras con el fin de acelerar su crecimiento económico, estos quedaron excluidos del reporte final. Si se hubieran incluido, Myanmar y nepal habrían entrado en la lista.

Fuente: Joseph E. Gagnon, “Combating Widespread Currency Manipulation”, Peterson Institute for International Economics, número PB 12-19, Julio de 2012. Disponible en: http://piie.com/publications/pb/pb12-19.pdf