Es bueno que haya un Walmart en tu vecindario

Devin (University of Chicago) y Jaren Pope (Brigham Young University) acaban de publicar un estudio que analiza los efectos de la construcción de un Walmart en los precios de las casas del vecindario.

La evidencia actual parece apuntar que existen beneficios para el consumidor, ya que pueden comprar los mismos productos que antes pero con precios más bajos. La evidencia es mixta respecto al efecto de un Walmart sobre los niveles de empleo y salarios en una localidad. Sin embargo, los autores dicen que se ha estudiado muy poco a las externalidades positivas o negativas asociadas a la construcción de un Walmart en un vecindario (medidas por el precio de las casas alrededor de éste).

A continuación los resultados principales:

a) Walmart often faces strong local opposition when trying to build a new store. Opponents often claim that Walmart lowers nearby housing prices.

b) In this study we use over one million housing transactions located near 159 Walmarts that opened between 2000 and 2006 to test if the opening of a Walmart does indeed lower housing prices.

c) Using a difference-in-differences specification, our estimates suggest that a new Walmart store actually increases housing prices by between 2 and 3 percent for houses located within 0.5 miles of the store and by 1 to 2 percent for houses located between 0.5 and 1 mile.

d) We find suggest a revealed preference by many households to live near a Walmart and the stores that naturally agglomerate nearby.

e) On average, the benefits to quick and easy access to the lower retail prices offered by Walmart and shopping at these other stores appear to matter more to households than any increase in crime, traffic and congestion, noise and light pollution, or other negative externalities that would be capitalized into housing prices.

Recomiendo leer el paper completo (disponible en este vínculo) a quienes tengan intereses académicos o aquellos encargados de las políticas de urbanización que deseen informarse más.

Fuente: Wikipedia

Fuente: Devin G. Pope and Jaren C. Pope, When Walmart Comes to Town: Always Low Housing Prices? Always?, NBER Working Paper No. 18111, May 2012, JEL No. R20.

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